Após o recente lançamento bem-sucedido de um rover de Marte e trazendo com segurança astronautas da órbita baixa da Terra a bordo de uma nova espaçonave comercial, a NASA está ansiosa por mais explorações até 2021. A agência está enviando a primeira mulher e o próximo homem à Lua em 2024, estabelecendo a exploração sustentável até o final da década como parte do programa Artemis enquanto se preparava para a exploração humana de Marte.

“Colocando a saúde e a segurança da equipe da NASA em primeiro lugar, fomos capazes de navegar com segurança pelos desafios do COVID-19 e manter nossas missões avançando tanto quanto possível”, disse o administrador da NASA Jim Bridenstine. “Vamos atingir vários marcos importantes para Artemis este ano, incluindo a realização de um grande teste de nosso foguete Sistema de Lançamento Espacial (SLS). Também planejamos coletar uma amostra de asteróide e lançar um satélite de estudo do oceano, para citar algumas missões à frente. Essas impressionantes conquistas da NASA foram possíveis graças aos fortes compromissos do presidente e do Congresso para financiar e apoiar os orçamentos da NASA e inaugurar uma nova era de exploração para a agência espacial da América ”.

 

Entre as atividades que a agência terá para o resto de 2020, a missão SpaceX Crew-1 da NASA deve ser lançada do Kennedy Space Center da agência na Flórida para a Estação Espacial Internacional neste outono, após a certificação do sistema pelo Programa de Tripulação Comercial da NASA. A missão será a primeira de uma série de voos regulares rotacionais com astronautas para o laboratório orbital, uma vez que marca 20 anos de presença humana contínua a bordo da estação em 2 de novembro. Voar com quatro membros da tripulação na Tripulação-1 expandirá a tripulação da estação para sete, efetivamente dobrando a quantidade de tempo para os membros da tripulação apoiarem as investigações de pesquisa que avançam o conhecimento científico e se preparam para a exploração humana mais distante no espaço. A Boeing também está no convés para realizar um segundo teste de vôo sem parafusospara o Programa de Tripulação Comercial, antes de realizar um teste de voo com tripulação em 2021 para atender aos requisitos de certificação do programa. Esta é uma etapa importante para garantir que vários fornecedores estejam fornecendo acesso à estação espacial em solo americano.

Na primeira missão de retorno de amostra de asteróide da América, o OSIRIS-REx da NASA fará um toque, agarrará e avançará em Bennu em outubro para coletar uma pequena amostra para retornar à Terra.

A NASA também continua a fazer progressos significativos em direção ao primeiro teste de vôo sem parafusos do SLS e da espaçonave Orion e planeja realizar um teste de fogo quente em novembro. Este marco crítico, conhecido como Green Run , inclui o acionamento do maciço estágio central do foguete e quatro motores RS-25 em uma bancada de teste. As operações de empilhamento começarão com os impulsionadores de foguetes sólidos no lançador móvel no final do outono após o fogo quente e continuarão em 2021, quando o estágio central chegar. Os engenheiros estão dando os retoques finais no Orion para que esteja pronto para ser anexado, o que nos deixa um passo mais próximos de enviar astronautas para caminhar na lua.

A NASA também testará um conjunto de tecnologias de aterrissagem a bordo de uma missão de vôo espacial comercial. Como o principal experimento do foguete, as tecnologias testadas oferecerão suporte a pousos futuros mais seguros e precisos na lua.

Finalmente, a agência também deve lançar o satélite Sentinel-6 Michael Freilich em novembro, que irá coletar os dados mais precisos sobre o nível do mar.

2021 para trazer mais primeiros

O ano que vem parece ser um dos mais movimentados da NASA.

Após uma fase inicial de projeto, a NASA deve anunciar se a Blue Origin, Dynetics e / ou SpaceX estão avançando com seus sistemas de pouso humanos , um dos quais será a primeira empresa privada a pousar com segurança astronautas americanos na Lua em 2024.

Quando o robô Perseverance da NASA pousar em Marte em fevereiro, o robô astrobiólogo / geólogo procurará por sinais de vida antiga e coletará amostras de rochas e solo. Como parte da missão, a NASA implantará o helicóptero Ingenuity do rover na primeira demonstração de aeronave em outro planeta. A agência também tentará produzir oxigênio da atmosfera marciana – um passo crítico para a futura exploração humana do Planeta Vermelho.

No final de julho, a NASA lançará o primeiro teste de defesa planetária. O Teste de Redirecionamento de Asteróide Duplo , do tamanho de um carro pequeno, irá colidir deliberadamente com a lua de um asteróide no outono de 2022 para mudar seu movimento. Este é apenas um teste, já que o asteróide Didymos nem sua lua Dimorphos, representam qualquer ameaça ao nosso planeta.

A NASA enviará o estágio central do SLS para Kennedy no início do ano para integração com a espaçonave Orion. O Artemis I , o primeiro teste de vôo sem tripulação do SLS e do Orion, está prestes a ser lançado em sua missão de um mês ao redor da Lua no outono. O módulo da tripulação do Orion para o Artemis III será entregue a Kennedy, onde o módulo da tripulação do Artemis II já está em preparação para sua missão.

As Astrobotic and Intuitive Machines irão, cada uma, lançar os seus primeiros voos Comerciais Lunar Payload Services para a Lua no outono, entregando um conjunto de cargas úteis à superfície lunar antes das futuras missões Artemis com a tripulação. Esta será a primeira missão robótica americana a pousar na Lua em 50 anos.

Em outubro, a NASA lançará Lucy como a primeira missão para estudar os asteróides de Tróia – restos de material antigo que formaram os planetas externos, agora orbitando o Sol à distância de Júpiter. No final desse mês, a NASA lançará o Telescópio Espacial James Webb , a missão astrofísica carro-chefe que explora mundos distantes e estuda a primeira geração de galáxias formadas no início do universo.

Em 2021, as equipes aeronáuticas da NASA concluirão a construção e se prepararão para o primeiro vôo do X-59 QueSST, nosso avião X supersônico de baixo boom que fornecerá dados que podem levar a viagens de longa distância mais rápidas em todo o mundo. O X-57 Maxwell, a primeira aeronave experimental totalmente elétrica da agência, também fará seu primeiro vôo no ano que vem. Os pesquisadores aeronáuticos da agência também vão lançar um esforço para avançar a propulsão elétrica para grandes transportes comerciais com uma demonstração de voo do trem de força elétrico, ajudando a desenvolver uma alternativa econômica em termos de combustível e custo às aeronaves tradicionais com motor a jato.

Também no próximo ano, a NASA anunciará uma nova classe de candidatos a astronautas , lançará uma nova demonstração de comunicações a laser e enviará um CubeSat do tamanho de um forno de microondas para uma órbita lunar elíptica exclusiva, para onde a agência planeja enviar o posto avançado Artemis ‘Gateway.

“Com nosso rover pousando em Marte, um teste espacial de proteção de asteróide, o lançamento do telescópio Webb e a missão Artemis I, entre outras atividades no horizonte, temos outro grande, grande ano pela frente para a agência espacial da América”, disse Bridenstine.