Um astrônomo amador do Brasil descobriu o grande asteróide “potencialmente perigoso” que passou com segurança pela Terra nesta semana na quinta-feira (10 de setembro).

O asteróide , chamado 2020 QU6, mede aproximadamente 3.280 pés (1.000 metros) de largura, ou grande o suficiente para causar uma catástrofe global se atingisse a Terra. No entanto, não representou nenhum risco para o nosso planeta, pois passou por ele a uma distância de mais de 20 milhões de milhas (40 milhões de quilômetros), o que é mais de 100 vezes a distância entre a Terra e a lua, de acordo com um comunicado do Sociedade Planetária.

“Nas notícias, ouvimos mais e mais sobre as descobertas de asteróides principalmente porque estamos cada vez melhores em encontrar e rastrear asteróides próximos à Terra”, disse Bruce Betts, cientista-chefe da The Planetary Society, no comunicado. “Não há mais asteróides de repente, estamos apenas melhorando em vê-los.”

O asteroide 2020 QU6 foi descoberto em 27 de agosto pelo astrônomo amador Leonardo Amaral no observatório Campo dos Amarais perto de São Paulo, Brasil. Em 2019, Amaral recebeu uma doação de US $ 8.500 da The Planetary Society para comprar melhores equipamentos de telescópio que lhe permitiriam encontrar, rastrear e caracterizar objetos próximos à Terra (NEOs) com mais eficácia.

A localização de Amaral no hemisfério sul também oferece um ponto de vista único para encontrar um asteróide tão grande, já que muitas pesquisas profissionais do céu para caça a asteróides estão localizadas no hemisfério norte, de acordo com o comunicado.

Enquanto a NASA e outras agências importantes rastreiam asteróides, a descoberta do asteróide 2020 QU6 tão perto de sua aproximação com a Terra serve como um lembrete para a necessidade de apoiar astrônomos terrestres como Amaral. Casey Dreier, principal defensor e conselheiro sênior de política espacial da The Planetary Society, também observou a importância de investir em novas capacidades baseadas no espaço, como a missão de vigilância NEO da NASA , ou NEOSM, que é um telescópio espacial projetado para localizar e rastrear ameaças nas proximidades Objetos de terra.

“Esta descoberta nos lembra que, embora tenhamos encontrado a maioria dos grandes NEOs , não encontramos todos eles”, disse Dreier no comunicado.

Fonte e foto: Space