O derretimento do manto de gelo da Antártica causará aumentos de cerca de dois metros e meio no nível do mar em todo o mundo, mesmo se as metas do acordo de Paris forem cumpridas, mostram as pesquisas.

O derretimento provavelmente ocorrerá por um longo período, além do final deste século, mas é quase certo que será irreversível, devido à forma como a calota polar provavelmente derreterá, revela o novo modelo.

Mesmo que as temperaturas caíssem novamente após subir 2C (3,6F), o limite de temperatura estabelecido no acordo de Paris, o gelo não voltaria ao seu estado inicial, devido a mecanismos de auto-reforço que desestabilizam o gelo, de acordo com o artigo publicado na revista Nature .

 Simulação mostra quanto aquecimento o manto de gelo da Antártica pode sobreviver – vídeo

“Quanto mais aprendemos sobre a Antártica , mais terríveis se tornam as previsões”, disse Anders Levermann, coautor do artigo do Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático. “Conseguimos um enorme aumento do nível do mar [do degelo da Antártica], mesmo se cumprirmos o acordo de Paris, e quantidades catastróficas se não o fizermos.

O manto de gelo da Antártica existe aproximadamente em sua forma atual há cerca de 34 milhões de anos, mas sua forma futura será decidida em nossas vidas , de acordo com Levermann. “Seremos conhecidos no futuro como as pessoas que inundaram a cidade de Nova York”, disse ele ao Guardian.

Temperaturas de mais de 20 ° C foram registradas pela primeira vez na Antártica no início deste ano.

Jonathan Bamber, professor de glaciologia da Universidade de Bristol, que não estava envolvido com a pesquisa, disse: “Este estudo fornece evidências convincentes de que mesmo o aquecimento moderado do clima tem consequências incrivelmente sérias para a humanidade, e essas consequências aumentam exponencialmente à medida que a temperatura sobe . O aumento do nível do mar comprometido na Antártica, mesmo a 2C, representa uma ameaça existencial para estados-nação inteiros. Estamos tentando remover nações de um mapa do mundo porque elas não existem mais. ”

No início desta semana, a calota polar do norte da Terra também mostrou os impactos da crise climática. O gelo marinho do Ártico atingiu seu mínimo anual , a segunda menor extensão observada em quatro décadas. Em 15 de setembro, o gelo foi medido em 3,74 km ², o que marcou apenas a segunda vez que a extensão caiu abaixo de 4 km ² no recorde atual, de acordo com o Centro de Dados Nacional de Neve e Gelo dos EUA.

Cientistas disseram que o derretimento do gelo é um sinal claro de como os humanos estão mudando o planeta. Twila Moon, uma cientista pesquisadora da Universidade do Colorado em Boulder, disse: “É devastador ver mais um verão ártico terminar com tão pouco gelo marinho . Não só existe uma área muito pequena de gelo marinho, mas também é mais jovem e mais vulnerável em geral. O Ártico é um lugar mudado. Toda esperança está nos humanos para agir sobre o clima e desacelerar esse ritmo alarmante de perda de gelo. ”

Embora a camada de gelo da Antártica leve séculos para derreter em resposta ao aumento da temperatura, o novo artigo da Nature mostrou como seria difícil reverter.

A vasta calota de gelo da Antártica, que cobre quase tanto quanto a América do Norte e tem cerca de 5 km de espessura, contém mais da metade da água doce da Terra. Parte dele é gelo marinho flutuante, que não causa aumento do nível do mar como o derretimento do gelo da terra, e está sujeito ao derretimento de cima e de baixo por causa do aquecimento do mar.

Os pesquisadores examinaram como o gelo sobre a terra na região pode derreter e descobriram um forte efeito de “histerese”, que torna mais difícil para o gelo se reformar do que derreter. Quando o gelo derrete, sua superfície afunda e fica no ar mais quente, portanto, são necessárias temperaturas mais baixas para o gelo se formar do que para manter estável o gelo existente.

Se as temperaturas aumentassem 4 ° C acima dos níveis pré-industriais, o que algumas previsões dizem ser possível se o mundo não reduzir as emissões de gases de efeito estufa rapidamente, o aumento do nível do mar seria de 6,5 metros apenas da Antártica, sem contar a contribuição da Groenlândia e outros geleiras. Isso seria o suficiente para inundar todas as cidades costeiras do mundo e causar devastação em escala global.