O presidente dos EUA, Joe Biden, revelou sua primeira proposta de orçamento nesse mês de abril, e ela sinalizou um forte apoio à pesquisa e desenvolvimento. O plano de gastos proporcionaria aumentos generalizados no financiamento da ciência e injetaria bilhões nas lutas contra o COVID-19 e as mudanças climáticas.

Embora curta em detalhes, a proposta de orçamento aumentaria o financiamento básico para pesquisa e desenvolvimento em quase todas as principais agências federais de ciência, incluindo aumentos históricos para melhorar a saúde pública e combater as injustiças raciais. Em linha com uma proposta de infraestrutura de US $ 2,3 trilhões lançada por Biden em 31 de março, o orçamento coloca uma ênfase clara em programas de pesquisa e desenvolvimento aplicados destinados a tornar os Estados Unidos mais saudáveis, mais limpos e mais competitivos.

O documento dá apenas uma visão ampla das prioridades do presidente: mais detalhes são esperados em uma proposta mais completa nas próximas semanas. E embora o pedido de orçamento do presidente dê início a uma discussão sobre como alocar dinheiro nos Estados Unidos a cada ano, é o Congresso que em última instância controla o orçamento e decide quanto dar às agências de pesquisa.

No entanto, depois de anos do ex-presidente Donald Trump pedindo para cortar o financiamento da ciência apenas para ser rejeitado pelo Congresso, o documento é um alívio para muitos cientistas. “Esta é uma mudança radical de ritmo em relação ao que vimos nos últimos quatro anos”, disse Matthew Hourihan, diretor do programa de orçamento e políticas da Associação Americana para o Avanço da Ciência em Washington DC.

Combatendo o COVID-19 e financiando a saúde

Como a pandemia COVID-19 continua a se alastrar nos Estados Unidos, Biden propõe um investimento maciço no sistema de saúde pública do país e um grande impulso à pesquisa biomédica. Isso se soma à resposta à pandemia e aos pacotes de ajuda concedidos no início deste ano, quando o Congresso direcionou um total de US $ 49,4 bilhões aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). O National Institutes of Health (NIH) recebeu mais de US $ 3,6 bilhões para pesquisas sobre vacinas, tratamentos e testes.

PEDIDOS DE ORÇAMENTO DE BIDEN PARA CIÊNCIAS EM 2022

Agência americanaSolicitado, fiscal de 2022Aumento percentual a partir de 2021
Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA)$ 6,9 bilhões25,5% *
Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC)$ 8,7 bilhões22,5%
Agência de Proteção Ambiental (EPA)$ 11,2 bilhões21,3%
National Science Foundation (NSF)$ 10,2 bilhões20%
National Institutes of Health (NIH)$ 51 bilhões21,4% *
Departamento de Energia (DOE)$ 46,1 bilhões10,2%
NASA$ 24,7 bilhões6,3%

* Estimativa, com base em materiais da Casa Branca

Para reviver o negligenciado sistema de saúde pública do país , Biden solicitou um orçamento de US $ 8,7 bilhões para o CDC. Se distribuído pelo Congresso, esse seria o maior aumento no orçamento da agência – 23% – em quase duas décadas. O dinheiro financiaria melhorias de longo prazo, como modernizar a coleta de dados em todo o país, fortalecer a capacidade do país de responder a doenças emergentes e treinar epidemiologistas e especialistas em saúde pública para departamentos de saúde federais, estaduais e locais.

“Este é um sinal de que a Casa Branca leva a sério o apoio aos esforços de saúde pública do país”, disse Jennifer Kates, vice-presidente sênior da KFF, uma organização sem fins lucrativos com sede em San Francisco, Califórnia. Entre 2008 e 2019, os departamentos de saúde locais perderam um total de 31.000 funcionários e seus orçamentos caíram 30%, de acordo com a Associação Nacional de Funcionários de Saúde do Condado e da Cidade, uma organização de defesa da saúde com sede em Washington, DC.

A prioridade declarada de Biden para alcançar a igualdade na saúde nos Estados Unidos é corroborada por vários pedidos em sua proposta. Por exemplo, destina US $ 150 milhões a mais ao CDC para rastrear disparidades de saúde e coleta de dados, e US $ 200 milhões ao Departamento de Saúde e Serviços Humanos para investigar a crise de mortalidade materna que ceifa desproporcionalmente a vida de índios americanos e mulheres negras.

A maior agência de financiamento da ciência dos Estados Unidos, o NIH, receberia um aumento de US $ 9 bilhões, para um total de US $ 51 bilhões, de acordo com a proposta de orçamento. A maior parte desse aumento lançaria uma nova agência de US $ 6,5 bilhões, a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada para a Saúde, ou ARPA-H, focada em acelerar o desenvolvimento de tratamentos para câncer e outras doenças intratáveis. A unidade planejada ecoa os próprios interesses de pesquisa de Biden como vice-presidente do ex-presidente Barack Obama. Depois que o filho de Biden, Beau, morreu em 2015, após um diagnóstico de câncer no cérebro, Biden liderou a iniciativa de câncer “moonshot” proposta por Obama em 2016.

A proposta de Biden não incluiu uma solicitação específica para a Food and Drug Administration (FDA), exceto para observar que algum financiamento para futuras crises de saúde pública aumentaria a “capacidade organizacional da FDA”. O governo Biden ainda não nomeou um chefe de agência permanente; atualmente é liderado pela comissária interina Janet Woodcock.

Combatendo a mudança climática

Biden fez da mudança climática uma prioridade trazendo os Estados Unidos de volta ao acordo climático de Paris de 2015, um movimento que culminará neste mês com uma cúpula internacional do clima patrocinada pela Casa Branca. O plano de infraestrutura de Biden, divulgado em março, propôs centenas de bilhões de dólares para esforços de energia limpa, e o orçamento desta semana seguiria dando um grande impulso em várias agências para pesquisas que examinam as implicações ambientais e de saúde pública das mudanças climáticas.

Na Agência de Proteção Ambiental, que suportou quatro anos de cortes orçamentários propostos sob Trump, o financiamento aumentaria mais de 21%, para US $ 11,2 bilhões. Quase metade desse aumento – US $ 936 milhões – seria destinada a uma nova iniciativa de justiça ambiental dentro da agência que promoveria limpeza ambiental e empregos em comunidades carentes. A Administração Oceânica e Atmosférica Nacional veria seu orçamento aumentar em mais de 25%, para US $ 6,9 bilhões, incluindo US $ 800 milhões para pesquisas climáticas e US $ 500 milhões para meteorologia e satélites climáticos.

Alguns dos maiores aumentos relacionados ao clima no plano de gastos de Biden viriam na arena da pesquisa de energia aplicada. No Departamento de Energia, o financiamento aumentaria para uma série de programas de inovação de energia limpa, incluindo US $ 2 bilhões para um programa de infraestrutura e treinamento profissional destinado a ajudar a atingir a meta do presidente de eletricidade sem carbono até 2035. O orçamento também aumentaria financiamento de pesquisas para tecnologias de energia limpa em mais de 27%, para US $ 8 bilhões, e investir outro US $ 1 bilhão na Agência de Projetos de Pesquisa Avançada-Energia (ARPA-E) e uma nova entidade focada mais amplamente no clima, apelidada de ARPA-C.

Ao todo, as propostas de gastos que Biden apresentou nas últimas duas semanas representariam os maiores investimentos já feitos em clima e energia limpa, e são uma ordem de magnitude maiores do que as alcançadas com Obama, diz Dan Lashof, diretor do Instituto de Recursos Mundiais, Estados Unidos, um grupo de reflexão ambiental em Washington DC.

“Haverá algumas idas e vindas e alguns ajustes”, diz Lashof, “mas acho que a essência disso provavelmente avançará.”

Investindo nas ciências físicas

O orçamento proposto inclui um aumento de 20% para a segunda maior agência de financiamento da ciência dos Estados Unidos, a National Science Foundation (NSF), que receberia US $ 10,2 bilhões. Isso inclui US $ 1,2 bilhão para pesquisas sobre mudança climática e energia limpa e US $ 100 milhões – um aumento de cerca de 50% – para programas de promoção da equidade racial em ciência e engenharia. O pedido de Biden aumentaria o financiamento da pesquisa básica para US $ 9,4 bilhões e reitera o interesse do governo em estabelecer uma nova diretoria na NSF para tecnologia, inovação e pesquisa aplicada. Um pedido de financiamento específico para esta diretoria não está listado no orçamento proposto, mas Biden sugeriu um investimento adicional de US $ 50 bilhões no NSF para promover a liderança dos EUA em tecnologias emergentes como parte do plano de infraestrutura anunciado em março.

O Congresso também sinalizou recentemente interesse em aumentar drasticamente o orçamento da NSF e adicionar uma diretoria de tecnologia. Cada projeto de lei apresentado à Câmara e ao Senado com apoio bipartidário propõe um aumento do financiamento além do que Biden solicitou hoje. Tanto o Congresso quanto o governo Biden citam a necessidade crítica de se manter competitivo com as principais economias, como a China, que investiram agressivamente em pesquisa e desenvolvimento.

Na NASA, Biden aumentaria mais moderadamente o orçamento da agência espacial em 6,3%, para US $ 24,7 bilhões. A proposta inclui um aumento de 5% para o programa Artemis, que visa enviar astronautas de volta à Lua .

Biden, um democrata, agora enfrentará seus próprios desafios enquanto busca promover sua agressiva – e cara – agenda no Capitólio. Com déficits crescentes e uma economia cambaleando com a pandemia, os republicanos e alguns democratas de centro já estão levantando preocupações sobre outra rodada de aumentos acentuados nos gastos federais.

Os cientistas terão uma segunda visão e muitos detalhes adicionais sobre as prioridades de Biden quando o orçamento final chegar, nas próximas semanas. Mas, por enquanto, diz Hourihan, “esta certamente parece uma proposta de abertura ambiciosa”.